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Gorilla Mill crece con ANCA

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Establecida en 1974, Carbide Grinding Company, Inc, pronto desarrolló una reputación como una pequeña y especializada fabricante de herramientas, abasteciendo en el área de Milwaukee a fabricantes como Snap-on y Harley-Davidson.

Después de adquirir la compañía en el 2003 y darle una nueva imagen dos años después como Gorilla Mill - su marca tiene una temática simiesca, agresiva, divertida, y viene con su llamativo lema "Armas de Producción Masiva"- Kevin Cranker ha dirigido la empresa por un camino de sólido crecimiento.
 


Ahora son más de 48 empleados, con 300 distribuidores a nivel mundial y una diversa gama de clientes.

Estos incluyen proveedores en automoción y defensa, así como clientes de la Industria aeroespacial tales como Boeing, SpaceX y Blue Origin.

Pero es el apoyo de los negocios “familiares” lo que hace más feliz a Cranker.

“Ellos son los que mantienen nuestro trabajo andando”, explica.

“Cuando uno de los grandes clientes se va, duele un poco. Pero luego tenemos una serie de pequeños negocios familiares con los que nos encanta hacer negocios ya que siempre están ahí, siempre comprando ".

Cranker nos dice que ANCA CNC Machines ha jugado un papel importante en el progreso de Gorilla Mill.
 


 
Después de invertir a principios del milenio y sentirse decepcionado por una máquina rectificadora de herramientas y cortadores de fabricación europea, decidió probar una RGX, adecuada para el rectificado y la producción de bajo volumen.

La máquina todavía es parte de la colección de máquinas ANCA de GM, y a esta ya se le han unido otras 17.

“He estado comprando un par al año, ha sido bastante estable durante los últimos cinco o seis años. Probablemente necesite más antes del 2022 ".

“Tenemos varias RX7. Varias MX7. Un par de TX7. Ahora tenemos un montón de FX7. Es una mezcla de viejas y nuevas. Realmente me gustan las nuevas máquinas con motores lineales, funcionan muy bien ".

Cranker dice que los motores lineales fabricados por ANCA Motion ofrecen una diferencia de tipo “día a noche” en comparación con el movimiento del husillo de bolas. Ofrecen mayor precisión y velocidades, y una durabilidad muchísimo mayor en un taller donde se genera una gran cantidad de residuos de carburo.

El avanzado software de simulación de ANCA fue otro gran facilitador;  eliminó el " el dolor de cabeza" en el diseño de las geometrías de las fresas patentadas de Gorilla de cuatro y cinco ranuras, los cuales Cranker diseñó junto con Mark Greenwood.

La empresa integró la simulación a partir de la compra de su segunda máquina ANCA, y desde entonces ha demostrado ser invaluable.

“El equipo de GM rápidamente identificó el valor de ANCA CIMulation 3D en su asistencia para diseñar y desarrollar nuevas geometrías de herramientas sin la necesidad de rectificar una herramienta física”, dice el Gerente General de ANCA Inc, Russell Riddiford. "Luego de esto, llevan ese diseño a la máquina ANCA y obtienen la primera herramienta de la máquina perfectamente tal y como se diseñó en CIMulation 3D".

Cranker añade sobre el desarrollo de herramientas que “no habría manera alguna de que pudiéramos hacerlo” sin CIMulation 3D.

“Pudimos jugar con geometrías en un espacio virtual sin desperdiciar materiales, perder tiempo de máquina y todo lo demás”, dice.

"Pero hoy en día, el simulador ha mejorado mucho más con todas estas nuevas incorporaciones y el hecho de que ahora usted puede hacer dibujos de prototipos desde el simulador y pueda hacer mucho mucho más".

Una de las características del software que se utiliza con más regularidad es el balanceo de herramientas, introducido en la ToolRoom RN34. Este ha demostrado ser de gran ayuda, principalmente para los enrutadores de un solo canal, lo que permite el diseño de herramientas para el mecanizado de alta velocidad sin producir ruido, vibraciones ni daños en las piezas de trabajo.

Los niveles de facilidad en el uso y las opciones de automatización disponibles en las máquinas ANCA también han crecido con Gorilla Mill.  

La “capacitación cruzada” requerida entre la creciente fuerza laboral es mínima, y la mayoría de las máquinas del taller tienen el mismo software ANCA. “Además, tenemos todas nuestras máquinas conectadas a una red”, nos dice Cranker.

"Podemos manipular simplemente trayectorias de herramientas y programas de herramientas directamente en nuestro simulador para luego enviarles a cualquier máquina en la que se necesiten".
 


Cada máquina está equipada con un cargador robótico, ya sea una unidad de tipo paleta o una AR300 más reciente, lo cual posibilita la producción a luces apagadas. El día es para producción personalizada y de tiradas cortas. El tercer turno es sin personal.

A medida que la compañía aumenta su personal e ingresos, que han aumentado casi un 900 por ciento desde el comienzo de la era Gorilla Mill, Cranker estima que continuará invirtiendo en máquinas FX y MX, así como en opciones robóticas para acompañarlas.

“Actualmente tenemos la capacidad de hacer 3500 fresas por noche si es necesario, y eso es enorme para nosotros'', dice Cranker, quien recuerda que la compañía comenzó con la automatización en la vieja máquina RGX.

“Puede ser complicado si no sabes cómo configurar las cosas correctamente, y ANCA ha hecho un buen trabajo tratando de mantener las complicaciones al mínimo. Hemos perfeccionado nuestras destrezas, y cada vez que avanzamos compramos otro cargador, realmente quiero producir herramientas a luces apagadas ”.
 
 
 
 

13 enero 2022